"'충청권 메가시티' 균형발전의 초석 입니다"

[열린정책 소통합시다]허태정 대전시장, 메가시티 논의 불지펴…추진전략 제시하겠다

머니투데이 더리더 대담 서동욱 편집장, 정리 편승민 송민수 기자 2021.04.01 10:11 카카오톡 카카오스토리 네이버블로그 페이스북 트위터

허태정 대전광역시장/사진=머니투데이 김휘선 기자
“우리 사회의 미래는 풀뿌리 민주주의 실현에 있다고 생각해 구청장 선거에 나섰습니다.”

지난 2015년 8월 머니투데이 <더리더>와 인터뷰 당시 유성구청장으로 재직했던 허태정 대전시장의 말이다. 청와대 행정관으로 일했고 중앙정부에서 근무한 경험이 있는 그는 그때나 지금이나 지방행정의 중요성을 강조한다.

유성 구정에 이어 대전 시정을 이끌고 있는 그의 이러한 소신은 변함이 없다. 지난 3월 17일 5년여 만에 다시 만난 허 시장은 “풀뿌리가 잘 성장해야 굳건하게 민주주의가 설 수 있고, 시민의 의식과 지역의 변화를 이끌어나갈 때 우리 민주주의가 제대로 자리 잡을 것”이라고 말했다.

허 시장은 충남 예산에서 태어나 줄곧 충남에서 자랐다. 그가 충남대 철학과에 입학한 1985년 대학가는 민주화 운동의 열기가 거셌다. 그 시기 허 시장도 학생운동에 몸담았다. 1988년 대학교 4학년 때 대전지검 공안검사실 점거농성 사건으로 대전교도소에 수감됐다.

허 시장이 정치에 입문하게 된 계기는 그가 30대 후반이었던 2002년 노무현 전 대통령을 만나면서부터였다. 그는 노무현 전 대통령 경선 캠프에서 활동한 것을 계기로 참여정부에서 청와대 행정관을 지냈다. 2005년에는 과학기술부총리 정책보좌관을 역임했다.

이후 허 시장은 2006년 대전시 유성구청장 선거에 처음 도전했지만 경선에서 탈락했다. 4년 뒤 유성구청장에 재도전한 그는 당시 3선에 도전하는 구청장 후보를 꺾고 대전에서 민주당 출신으로는 처음 당선되는 파란을 일으켰다. 2014년 재선에 성공한 허 시장은 구청장으로 8년을 지냈다. 

그는 2018년 민선 7기 지방선거를 앞두고 구청장 3선 불출마 선언을 한 뒤 대전시장 선거에 출마해 당선됐다. 허 시장은 당선 소감에서 “대전에서는 동서격차가 완화되고, 나이와 성별, 계층, 인종과 무관하게 기본권이 보장되는 삶이 시작될 것”이라고 말했다.

허 시장은 국가균형발전을 위한 ‘충청권 메가시티’와 ‘대전-세종 통합론’을 주장하고 있다. 대전·세종·충남·충북 등 충청권 4개 시도는 지난해 11월 광역생활경제권으로 통합하는 ‘충청권 메가시티’를 구축하겠다는 데 의견을 같이한 바 있다. 3월 15일 허태정 대전시장, 이춘희 세종시장, 양승조 충남지사, 이시종 충북지사 등 4개 광역단체장은 세종시에서 ‘충청권 광역생활권 전략수립 공동연구’에 착수하기로 합의했다.

지난해 12월 14일 오전 대전시청 대회의실에서 충청권 4개 시·도지사가 충청권 광역철도망 구축을 위한 공동 건의문에 서명한 뒤 기념촬영하고 있다./사진=뉴스1
허 시장은 “충청권 메가시티는 ‘행정수도의 완성’이나 ‘충청권 광역교통망 구축’ 등 충청권의 백년대계에 꼭 필요한 내용을 담아내는 큰 그릇이 될 것”이라고 말했다.

이와 함께 허 시장은 대전-세종 통합론을 제안하고 있다. 그는 “국회와 청와대 이전을 통해 세종이 행정수도가 될 수 있도록 대전이 모든 지원에 나설 것”이라며 “자족성 등 경쟁력을 갖춘 행정수도로 나아가기 위해서는 대전과 세종의 통합이 필요하다”고 밝혔다.

허 시장은 올해 시정비전인 ‘대한민국 혁신 성장의 중심, 과학수도 대전’을 완성하기 위한 시정사업들도 제시했다. 허 시장은 “충청권 메가시티 구축을 시작으로 대턱특구를 한국판 뉴딜의 메카로 혁신하겠다”며 “첨단 미래도시 대전이 대한민국 혁신성장을 선도하는 중심도시로 도약하겠다”고 밝혔다.

-삶에 가장 큰 영향을 준 사람으로 노무현 전 대통령을 꼽았다
▶2002년 노무현 전 대통령 경선에 뛰어들면서 정치에 입문하게 됐다. 참여정부 출범 이후 청와대 정무수석실과 인사수석실 행정관을 거쳐 과학기술부장관 정책보좌관으로 활동했다. 노 전 대통령을 모시면서 우리 사회가 변화하는 데 있어 정치의 역할과 책임을 이어나가야겠다는 신념이 생겼다. 정치에 대한 가치와 비전을 세우는 소중한 만남이었다고 생각한다.

그러한 이유에서인지 노무현 정권 때 추진했던 수도권 과밀 극복과 국가균형발전을 위한 메가시티 구상에 허 시장도 적극 나서고 있다.
지난해 ‘충청권 메가시티’ 논의에 불을 지핀 허 시장은 올해 1월에는 실질적인 행정수도 완성을 위해 대전-세종의 통합 필요성을 강조했다.

허태정 대전광역시장/사진=머니투데이 김휘선 기자
-지난 2월 머니투데이 행정통합 포럼에서 영상 강의를 통해 충청권 4개 시도 광역 생활 경제권 조성에 대해 이야기했다. 어떻게 진행되고 있나
▶작년 11월 충청권 4개 시도(충남도, 대전시, 세종시, 충북도)는 충청권 광역생활경제권 추진에 합의하고 사회·경제·문화 전 분야에 걸쳐 상호협력할 것을 약속했다. 이에 12월에는 메가시티의 첫걸음으로 충청권 광역철도망 구축을 공동건의했고, 이후 메가시티 기본구상을 위해 4개시도 관련부서와 연구원이 실무적 논의를 진행해왔다.
지난 3월 11일부터 대전세종연구원, 충북·충남 연구원이 공동으로 기본 로드맵을 마련하기 위한 연구를 수행하고 있다. 메가시티 연구용역을 통해 행정수도 완성, 충청권 광역교통망 체계 구축 등 4개 시도의 강점산업을 연계한 충청권 메가시티 추진 전략을 제시할 계획이다.
또한, 시민 의견 수렴과 국민 공감대 형성을 위해서 4개 시도와 학계가 참여하는 포럼 및 토론회를 올해 중순 개최할 예정이다. 장기적으로는 광역행정조합, 특별지방자치단체 등 광역사업을 총괄할 통합 거버넌스에 대해서도 논의할 것이다.

-대전·세종 통합론을 펼치고 있는데 구체적인 청사진은 무엇인가
▶현재 우리나라는 인구 절반이 수도권에 몰려 있고, 모든 경제 발전의 핵이 수도권에 집중되어 있는 등 국토불균형 문제가 심각한 상태다. 수도권 과밀화를 막고 지역 중심의 혁신성장을 이루기 위해서는 행정수도의 실질적인 완성이 필요하다고 본다.
세종시는 아직 인구 35만 규모에 불과하고 도시인프라도 아직 다 갖춰져 있지 않아 명실공히 행정수도의 위상과 역할에는 부족한 부분이 많다. 반면 대전은 인구 150만에 도시 인프라, 교통, 컨벤션까지 각종 기반시설이 잘 갖춰져 있다. 그렇기 때문에 대전과 세종이 통합되면 약 200만 인구 규모가 될 것이며, 자족기능을 가진 도시로 발전해 행정수도를 더욱 빠르고 효과적으로 완성할 수 있을 것이라고 본다. 대전과 세종은 작년 11월 상생협력 업무협약을 체결해 ‘대전도시철도 1호선 세종 연결사업’ 등 6개 분야 32개 과제를 발굴한 상태다.

허태정 대전시장(오른쪽)과 이춘희 세종시장이 지난해 11월 3일 세종시청 세종실에서 ‘2020년 대전-세종 상생협력 업무협약’을 체결한 뒤 기념촬영하고 있다./사진=대전시 제공
하지만 아직까지 대전-세종 통합에 대해 세종시 측에서는 시기상조라는 입장인 것으로 파악된다. 세종은 통합보다는 국회 이전과 정부청사의 완벽한 이전, 그리고 궁극적으로 청와대 이전으로 행정수도를 완성 하겠다고 말한다. 하지만 저는 별개가 아니라 같이 함께 노력해야 한다고 본다.

-작년 10월 대전시와 충남도가 추진해온 대전충남 혁신도시 지정이 확정됐다. 인구유입과 기업유치 효과에 대해 어떻게 예상하나
▶지난해 개정 혁신도시법 시행으로 충청권 51개 공공기관에서 대전을 비롯한 충청권 학생 409명을 지역인재로 의무채용하게 됐다. 이제 혁신도시 지정으로 수도권 공공기관과 관련된 기업이 함께 이전하게 되어 지역에 일자리가 늘어나게 될 것으로 예상하고 있다.
이전 공공기관들은 지역 학생들을 의무적으로 최대 30%까지 채용해야 하므로 채용 기회가 더욱 확대되고, 공공기관의 지방 이전에 따라 직원들과 가족들이 이주해 인구가 늘어나고 지방세수가 증가할 것으로 기대된다.

허태정 대전시장이 지난해 10월 8일 대전시청에서 대전혁신도시 지정 안건 국가균형발전위원회 본회의 통과 관련 브리핑을 하고 있다./사진=대전시 제공
-대전시는 대전역세권지구와 대덕구 연축지구를 혁신도시 입지로 선정했다. 발전 전략을 설명해달라
▶대전시의 혁신도시 조성 방향과 목표는 4차 산업혁명을 선도하는 대한민국 혁신성장의 거점마련과 원도심 활성화를 통한 균형발전의 신모델로서 혁신도시를 완성하는 것이다. 역세권지구와 연축지구를 중심으로 한 대전 혁신도시는 쇠락하는 구도심 부활의 기폭제로서 지역 내 동서 불균형을 해소하고 새로운 성장동력이 될 것이다.
공공기관 유치는 앞으로 정부의 수도권 공공기관 추가 이전결정에 대응하면서 우리 시에 도움이 되는 방향으로 선택과 집중을 할 계획이다. 대전이 과학기술과 교통 중심지라는 장점을 활용해 과학기술·교통·지식산업·중소기업 관련 공공기관을 중점적으로 유치하도록 하겠다.

-우리나라도 코로나19 백신 접종이 시작됐다. 대전시 백신 수급과 접종 상황은 어떠한가
▶지난 2월 26일부터 65세 미만 요양병원, 요양시설 종사자와 입원환자를 대상으로 접종을 시작해 3월 11일까지 총 대상자 9103명 중 7587명(83%)이 접종을 마쳤고 3월 중순까지 완료할 계획이다. 3월 말에는 요양병원·시설 65세 이상에 대한 접종을 시작해 2분기까지는 집단시설 종사자와 이용자, 교정시설 수감자와 직원, 65세 이상 시민, 의료기관 종사자 등 총 31만여 명에 대해 접종을 마칠 계획이다.
3분기부터는 경찰·소방공무원·군인을 비롯해 초·중·고 교사, 보육시설 종사자 등 18세 이상 대전시민들이 대상이다. 11월까지 대전시민 약 123만 명(84%) 이상이 접종을 하면 집단면역이 형성될 것으로 기대하고 있다.

3월 19일 대전 유성종합스포츠센터에 마련된 예방접종센터에서 실시된 화이자 백신 접종 모의훈련에서 허태정 대전시장이 훈련을 점검하고 있다./사진=대전시 제공
-코로나19로 지난해 전 국민이 어려운 시기를 보냈다. 대전시는 지역화폐인 온통대전을 통해 소상공인을 지원하고 골목상권을 살리고자 했는데 올해 계획은
▶지난해 5월 온통대전 출시 이후 7개월 만에 9000억원이 발행돼 지역 내 자금 선순환 등 코로나19로 위축된 지역경제에 든든한 버팀목이 됐다. 올해는 지역경제 활력 제고를 위해 지난해보다 100% 증가된 1조3000억원을 발행하고, 대규모 소비촉진 행사인 ‘온통세일’을 2회로 확대 개최할 계획이다.
지난해 출시한 온통대전몰의 지역전용 종합쇼핑몰로서의 기능 확대를 위해 벤처창업기획, 사회적·마을기업의 테스트베드점을 운영할 예정이다. 또한, e-쿠폰, 정기구독서비스, 숙박 등 신규사업 확장과 정책사업 입점을 통해 소상공인의 매출 확대도 지원할 것이다. 아울러 정보화 약자의 접근성을 높이기 위한 동행서포터즈 및 인포메이션 창구 확대 운영과 취약계층 대상 집중홍보를 실시해 시민 누구나 온통대전 혜택을 누릴 수 있도록 더욱 노력하겠다.

-오랜 기간 말이 많았던 대전도시철도 2호선 트램 사업이 승인되면서 본격 궤도에 올랐는데 추진 일정은
▶대전도시철도 2호선은 민선 7기 들어서 2019년 1월 29일 예타면제사업으로 선정되면서 사업추진에 동력을 얻었다. 이어 지난해 10월 29일에는 대전도시철도 2호선 기본계획이 승인되면서 지금까지는 계획단계였지만, 기본계획을 승인받은 후부터는 설계를 추진할 수 있는 실행단계로 접어들었다.
지난해 12월 말 기본 및 실시설계 용역을 착수해 2년여의 기본 및 실시설계를 추진하고, 2022년 말 공사를 착수해 2027년 개통을 목표로 하고 있다. 도시철도 2호선은 총사업비 7492억원을 들여 총연장 36.6km, 정거장 35개소, 차량기지 1개소를 건설하는 사업이다. 용역의 효율성을 높이기 위해 연장 36.6km를 4개 공구로 분할하고 1개 컨소시엄이 1개 공구를 낙찰받는 1사 1공구제도를 도입해 지역업체 참여비율을 높일 방침이다.

허태정 대전광역시장/사진=머니투데이 김휘선 기자
-베이스볼 드림파크는 핵심 공약사업 중 하나다. 내년 4월 한밭종합운동장 철거가 시작되는데 앞으로 어떤 절차를 거치게 되나
▶대전 한밭야구장은 1964년 준공돼 56년이 경과된 시설물로 전국 프로야구장 중에서 가장 규모가 작고 오래된 시설이다. 때문에 각종 편의시설도 부족하고 이용이 불편해 시설개선이 시급한 실정이다. 대전구장의 홈경기 좌석점유율은 전국평균 55.5% 대비 68.4%로 월등히 높아 사업 추진에 동력을 얻었다.
3월부터 입찰안내서 작성 용역을 착수한 상태이며 7월부터는 기본 및 실시설계를 추진하게 되며 내년 3월부터 철거 공사를 착공할 계획이다. 새롭게 지어질 베이스볼 드림파크는 야구장을 중심으로 문화 공연, 쇼핑 등이 어우러지는 스포츠 콤플렉스로 조성할 예정이다. 2024년 말까지 공사를 완료해 2025년 3월 홈 개막전부터 관람할 수 있도록 할 계획이다.

-올해가 사실상 민선 7기 마지막 해다. ‘이것만은 꼭 완성하겠다’고 생각하는 시정 목표는 무엇인가
▶민선 7기 대전 시정의 지향점은 시민들의 안전과 행복이다. 이번 코로나19 위기를 겪으면서 어떤 상황에서도 시민의 삶을 지켜내고 미래를 책임질 수 있어야 한다는 교훈을 절실하게 느꼈다. 2021년은 첨단 미래도시 대전을 대한민국 혁신성장을 선도하는 중심도시로 도약시키겠다. 먼저 충청권 메가시티 구축을 시작으로 중부권 메갈로폴리스의 거점이자 모도시로서 상생·협력기반을 다지겠다. 또한, 광역 도시 기능을 강화해 지역을 넘어 국가균형발전을 주도해 나가겠다.
아울러 대덕특구를 한국판 뉴딜의 메카로 혁신해 특구 일원에 디지털 융복합 산단을 조성하고, 스마트시티 조성 등을 통해 지역산업을 디지털 경제체제로 전환해나가겠다. 기후변화에도 대응해 2030년까지 탄소배출량 30% 감축을 목표로 저탄소형 도시·생활 인프라를 구축하고 기후변화대응시민위원회 발족 등 미래세대를 위한 지속가능한 탄소중립도시로 나아가겠다.




허태정 대전광역시장

1965년 8월 17일 출생(충청남도 예산)
충남대 철학과 학사
고려대 정책대학원 아태지역연구학과 석사
대통령비서실 정무수석실 행정관
과학기술부총리 정책보좌관
대덕연구개발특구 복지센터 소장
민선 5기 대전광역시 유성구 구청장
민선 6기 대전광역시 유성구 구청장



▶본 기사는 입법국정전문지 더리더(the Leader) 4월호에 실린 기사입니다.
carriepyun@mt.co.kr

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