이병환 성주군수 “남부내륙철도 역사 유치는 숙명”

성주역 설치는 지역경제 활성화와 균형발전 초석 될 것

머니투데이 더리더 편승민 기자 2019.07.18 10:29 카카오톡 카카오스토리 네이버블로그 페이스북 트위터
이병환 성주군수/사진=성주군청 제공

2016년 7월, 북한의 잇단 핵실험과 장거리 로켓발사 도발에 한미는 ‘사드(THAAD, 고고도미사일방어체계)’를 한반도에 설치하기로 했다. 그해 9월, 국방부는 경상북도 성주군에 사드 배치를 확정했고 이듬해 두 차례에 걸쳐 사드 발사대와 레이더 등이 반입됐다. 이 과정에서 성주군민들은 강하게 반발했고 시위와 반대투쟁이 이어졌다. 문재인 대통령은 취임 이후 일반환경영향평가를 통해 배치나 철수를 결정하겠다고 밝혔다. 그 후 2년이 흘러 지난 2월 주한미군은 사드 정식 배치를 위한 사업계획서를 제출했고, 국방부는 환경영향평가를 위한 준비단계라고 설명했다. 평가가 시작되면 지역주민 참관과 공청회 개최 절차가 있어 사드 배치의 분수령이 될 것이라 예측된다. 

이병환 성주군수는 민선 7기 시작과 함께 가장 먼저 사드 배치로 고통받는 민심을 수습하는 데 힘썼다고 말했다. 그는 “여전히 갈등과 혼란이 있다”며 “정부는 보상 차원의 지원 약속을 이행해야 한다”고 강조했다. 현재 성주군의 뜨거운 감자는 ‘남부내륙철도 성주역 유치’다. 사드 배치 반대 현수막이 일렁거리던 성주가 이제는 역 설치를 외치는 군민들의 염원으로 가득 차 있다. 이 군수는 “성주역 설치는 국가 균형 발전의 토대가 될 뿐만 아니라, 명품 성주 참외와 가야 문화관광 활성화를 통해 경제 활성화를 이끌 성주의 숙명”이라고 말했다.

-2016년 국가안보의 대승적 차원으로 사드 배치가 결정되면서 민심이 어려워졌다. 아직 국가적인 보상은 이뤄지지 않았는데 현재 성주군의 분위기는 어떤가

▶민선 7기 출범과 함께 가장 먼저 사드 배치로 인해 고통받고 있는 소성리 주민들과 만나 대화했고 이반된 민심을 보듬어서 하나로 모으는 데 주력했다. 그러나 일반 주민들과 소성리 주민을 비롯한 사드 배치 반대단체 간의 갈등과 혼란은 아직까지도 끝나지 않고 있는 상황이다.
정부는 성주군민의 희생과 고통에 대한 위로와 보상 차원으로 성주군이 건의한 약 2조원 규모의 현안사업 16개를 지원하기로 협의한 바 있다. 그러나 사드가 임시 배치 단계라는 명목으로 약속했던 사업들에 대한 지원이 미미한 상태다. 때문에 군은 성주-대구 간 고속도로 건설, 성주-대구 간 국도 6차로 확장 등 대규모 SOC 사업의 예비 타당성 조사 면제 등 범정부 차원의 대책 마련을 지속적으로 건의하고 있다.

2017년 9월 7일 오전 경북 성주군 초전면 성주골프장 사드기지로 사드 발사대 4기가 반입됐다. 이날 성주 주민과 단체들의 저지 속에서 추가 배치된 사드는 2017년 3월 들어온 발사대 2기와 함께 6개월 만에 총 6개 발사대, 1개 포대가 완성됐다./사진=뉴스1
-남부내륙철도 성주역사 유치를 위해 전력을 다하고 있는데

▶성주 전역에는 남부내륙철도 성주역(驛) 유치를 염원하는 주민들의 현수막이 물결을 이루고 있다. 성주군은 과거에 철도역 건설이 일제치하 정책이라고 여긴 유림들의 반대로 철도역 건설이 무산된 기록이 있다. 당시에 철도역이 들어섰다면 성주는 지금과 다른 모습이었을 것이다. 성주의 백년대계를 위해서 성주역 유치는 반드시 이뤄내야 하는 사명이자 숙명이다.
이렇게 주민들은 남부내륙철도 성주역 유치운동에 자발적 참여의사를 강력히 내비치고 있으며, 도의원들과 군의원들은 결의문을 채택하고, 사회단체협의회 결의대회를 하는 등 역(驛) 유치를 위한 열기가 상당하다. 우리 군도 역 유치단 구성, 서명운동 등 할 수 있는 모든 행정력을 총동원하고 있고 경상북도와 중앙부처, 정치권과도 긴밀히 협의해나가고 있다. 정부는 국가 균형 발전이라는 명분에 맞게 경남지역에만 편중되지 않도록 사업을 추진해서 합리적인 노선조정과 적정한 역 간 거리를 안배한 역 설치를 해야 한다. KDI 예비타당성 조사보고서에 반영된 ‘신호장(철도 운행을 위한 신호체계)’을 ‘역사’로 전환한다면 역사 건립비를 최소화할 수 있고, 노선 변경, 용지 보상비 등의 문제점 없이 국가 균형 발전을 이루는 초석이 될 것이다.

-성주역 유치 확정 시 기대되는 효과는 어느 정도인가
▶중부내륙 고속도로와 동서 3축 대구~무주 간 고속도로가 성주역이 있는 남부내륙철도와 연계되면 고령·칠곡·대구(달성, 달서) 주민 100만 명이 다 같이 이용할 수 있을 것이다. 또한, 가야산 국립공원을 둘러싸고 있는 김천, 거창, 합천, 고령 등 5개 시군에는 35만 명이 거주하고 있기 때문에 교통과 물류, 관광도 획기적으로 변화시킬 수 있는 절호의 기회가 될 것이다.
성주는 조선 8경이자 한국 12대 명산인 국립공원 가야산, 맑은 물과 수려한 경관을 자랑하는 성주호, 역사와 자연이 공존하는 독용산성 등을 보존하고 있다. 성주역 설치는 이처럼 지방소멸 시대에 관광문화를 활성화시킴으로써 문화관광 도시로의 변화를 꾀하는 초석이 될 것이다.

4월 2일 경북 성주군청에서 열린 남부내륙철도 성주역 유치 범군민추진협의회 출범식에서 이병환 군수(왼쪽 첫번째) 등 참여자들이 구호를 외치고 있다./사진=뉴스1
-성주 대표 특산품인 참외산업을 통해 농업 조수입(비용을 제하지 않은 수입) 1조원을 달성하겠다고 밝혔는데
▶지난해 성주참외 조수입 5천억원을 달성했다. 이는 재배 기술 향상에 따른 조기·연장 재배 농가 증가, 친환경농자재 사용과 토양환경 개선 등 참외 농가의 꾸준한 노력으로 이뤄낸 결과다. 이제 성주군 농업 총 조수입 1조원 시대를 열기 위해 3개년 추진 계획을 수립하여 시행하고 있다. 우선 성주군 농업 조수입의 약 60%를 차지하는 명품 참외 생산 기반을 더욱 확고히 할 것이다.
지난 20년간 약 400억원을 투입해 자동 개폐기, 파이프 교체 지원 사업 등을 통해 하우스 시설을 전국 최고로 만들었다. 앞으로 107억원 규모로 권역별 농산물 APC 3개소를 건립해 농민들은 고품질 참외 생산에 집중하고, 전문 센터에서는 세척·선별·포장·판매까지 원스톱으로 하게 될 것이다. 이로 인해 참외 유통 판로 확대는 물론 농가의 안정적인 경영을 도모해 소비자 신뢰도 향상에 크게 기여할 것이다. 성주 특산물로서 상징적인 의미가 있는 군납 시범 사업도 중단 없이 추진할 것이며, 해외 수출은 일회성 마케팅보다는 실질적인 수출 물량을 늘리는 방안을 강구할 방침이다.

-다른 농가의 조수입 증대를 위해서는 어떤 계획을 갖고 있나
▶서부지역 등에 수도작, 과수, 채소 등에 대한 지원 사업과 과수 시설 현대화 사업, 성주 쌀 브랜드 홍보 등에 최선을 다하겠다. 또한 캔탈로프멜론, 샤인머스켓, 부추, 아스파라거스 등 참외 대체 보완 작물을 육성해 농가 소득 향상에 기여토록 할 것이다.
축산농가 시설을 현대화하고, 조사료 생산기반 지원과 축산분뇨처리장 증설사업 등을 시행해 경영비 절감은 물론 지속가능한 선진형 축산 시스템을 조성해 소득을 늘려가겠다. 아울러 참외 중심의 축제를 재단장하고, 저급과 참외 등을 재활용하는 성주참외 업사이클링센터 건립, 6차 산업과 연계한 성주형 스마트팜 기술확산 보급 등을 추진해 안정적인 군민 소득을 보장하여 조수입 1조원 목표를 달성할 계획이다.

-성주군의 인구수는 얼마나 되고, 인구증가를 위해 어떤 노력을 하고 있나
▶행정안전부 인구통계 자료에 따르면 올해 5월 기준 성주군의 인구는 4만4187명이다. 우리 군은 지방 인구 감소와 저출산이라는 시대적 위기상황 속에서 지역발전과 경제성장의 기본동력인 인구를 늘리기 위해 모든 행정력을 집중하고 있다. 또한 ‘먹·자·쓰·놀’(성주에서 먹고, 자고, 쓰고, 놀고) 운동을 범군민 운동으로 강력히 추진하여 실질적 인구증가와 경제 활성화를 도모할 것이다.
먼저 선남, 용암 일원에 주거단지 건설을 계획 중이며, 노후된 공공업무시설 개선(공공청사 복합개발)을 통해 군민 편의와 공공서비스 질 향상을 도모할 생각이다. 성주읍·선남면·용암면 등 농촌중심지 활성화 사업과 창조적 만들기 사업으로 정주 여건을 개선하고, 명문 중·고 육성, 별고을 교육원 경쟁력 강화 등 지역 교육 발전에도 힘쓰고 있다. 종합사회복지관 내 키즈교육센터 건립과 강당 증축, 어린이 놀이터 조성, 별고을 체육공원에 파크골프장, 국궁장, 테니스장 등 체육기반시설을 확충하여 모든 군민이 안락하고 여유로운 생활을 할 수 있는 기반을 조성할 계획이다.
더불어서 전입세대 정착 지원금 지급, 미혼남녀 만남의 장 추진, 귀농귀촌 정착 지원과 같은 인구증가시책 지원 사업을 확대하겠다. 그리고 성주지역 생산품 구매 및 소비확대, 지역음식점과 업체 이용하기 운동, 성주사랑상품권 이용을 통해 지역경제를 활성화하겠다.

-성주는 옛 성산가야로 가야국 중 하나로 불린다. 가야사 연구복원은 어떻게 진행되고 있나
▶성주는 6가야의 하나인 성산가야(星山伽倻) 고지로서 관내에 성산동고분군, 수죽·용각리 고분군, 명천리 고분군 등 3대 고분군을 위시해 독용산성, 가야산성 등 가야문화유적이 산재해 있다. 현 정부가 가야사 연구복원사업을 국정과제로 선정했지만 성주군은 이미 2014년부터 성산동고분군 정비사업계획을 수립하고 전시관 건립, 고분정비, 탐방로 개설 등 사업을 추진해왔다. 특히 성산동고분군의 출토유물을 전시할 전시관은 올 연말 준공 예정으로 공사에 박차를 가하고 있다.
성산가야는 <삼국유사>에 국명만 나와 있고 어떻게 발전했는지, 내부구조가 어땠는지, 어느 시기에 멸망했는지 등 역사적 사실은 알려진 것이 거의 없다. 성산가야에 대한 유적조사와 연구가 제대로 이뤄지지 않은 데서 비롯한 것이다. 군은 앞으로 조사연구의 성과가 미진했던 관내 가야문화유적들에 대해 정밀지표조사 등 기초조사를 지속적으로 실시할 예정이며, 유적 발굴조사, 학술대회 개최, 문화재지정 등을 추진하고자 한다. 그럼으로써 성산가야로서의 정체성 정립에 최선을 다하겠다.

-역사자원과 함께 자연을 활용해 관광산업에도 박차를 가하겠다고 했는데 구체적인 계획은
▶주 52시간 근무 등으로 관광수요가 크게 늘어날 전망으로, 이에 발맞춰 성주를 4개 권역으로 나눠 특성별 맞춤형 관광 개발을 추진하고 있다. 먼저 성주 중심 생활권에는 성산동 고분군 사적공원, 성밖숲 밀레니엄 공원, 성주역사테마파크 등을 연계한 그린네트워크를 조성하여 문화와 쾌적한 환경이 공존토록 계획하고 있다.
선남, 용암의 동부 생활권은 지리적 이점을 이용해 낙동강 연안 친수공간을 활용한 수변관광벨트를 조성하고, 골프장 등 레저·스포츠 관광 산업을 육성할 계획이다. 초전, 벽진, 월항의 북부 생활권에는 세종대왕자태실과 한개마을을 연계한 생명문화관광과 온천수를 활용한 시니어 산업, 주말 별장과 테마형 전원마을 등 전원주거단지를 조성할 생각이다. 마지막으로 대가, 가천, 수륜, 금수의 서부생활권은 국립공원 가야산과 가야문화를 연계한 가야산국립공원의 관광 거점화, 성주호를 활용한 종합 관광벨트 조성 등을 구상하고 있다.
이와 같이 문화관광산업 활성화를 위해 지금껏 구축한 인프라를 적극 활용하고 연계관광을 통한 새로운 관광 콘텐츠 개발로 스쳐가는 관광이 아닌 체험·체류형 관광산업 육성으로 군민들의 소득원을 다양화할 것이다.

가야산 만물상/사진=성주군청 제공
-민선 7기 1주년을 맞았다. 앞으로 남은 3년 동안 어떤 비전을 갖고 군정을 이끌 것인가
▶‘현장에 답이 있다’는 신념으로 취임 후 줄곧 사무실이 아닌 현장으로 출근하여 일과를 시작하며 ‘군민이 군수다’라는 슬로건을 걸고 군수실을 1층으로 이전하여 항상 문을 활짝 열어놓고 낮은 자세로 주민들과의 소통행정에 최선을 다했다.
그동안 2019년 예산 5000억원(도내 군부 최고 증가액), 심산문화테마파크 조성사업 237억원, 성주읍 도시재생 뉴딜사업 선정 134억원 등 굵직한 국비 확보 성과가 있었다. 그리고 제6회 성주참외페스티벌의 성공적 개최, 서울시와 우호교류협약, 대구 달서구와 자매결연으로 도농교류상생 발판 마련, 성주참외의 일본 코스트코, 싱가포르와 말레이시아 대형할인매장 업무협약으로 해외수출시장 확대 등 군의 위상을 드높인 성과도 있었다.
지난 1년 동안 저를 믿고 힘을 보태주신 5만 군민, 20만 출향인에게 진심으로 감사를 드린다. ‘군민이 군수다’라는 슬로건으로 군민 한 분 한 분이 군수라는 초심을 다시 되새기겠다. 낮은 자세로 모든 초점을 군민에 맞춰 군민의 눈으로 바라보고, 군민의 언어로 소통하며 군민과 함께 호흡하는 현장 중심의 소통하는 열린 군정을 펼치겠다.


이병환 성주군수
1958년 12월 22일 경상북도 성주 출생
연세대학교 행정대학원 행정학 석사
경상북도 영주시 부시장
경상북도 도지사 비서실장
경상북도청 일자리투자본부장
경상북도청 안전행정국장
경상북도청 자치행정국장
경상북도의회 사무처장

▶본 기사는 입법국정전문지 더리더(the Leader) 7월호에 실린 기사입니다.

carriepyun@mt.co.kr

정치/사회 기사

연예/스포츠 기사